5 Dinge über Ägypten, die du vor der Reise wissen solltest

sphinx

Die antiken Wunder Ägyptens zu besuchen bedeutet einem Weg zu folgen der über Jahrtausende von Griechen, Römern, mittelalterlichen Pilgern, Ägyptologen und jetzt auch von Reisenden angelegt wurde. Es gibt viele Gründe Ägypten zu bereisen. Werde Zeuge der logikverachtenden Ingenieurskunst der Pyramiden von Gizeh zu werden, besuche kolossale Tempel und historische Gräber, in denen die Geheimnisse der Pharaonen (Ägyptens Könige und Königinnen) und der Götter gelüftet werden. Historisch gesehen ist Ägypten ein echter Leckerbissen und gehört auf jede Travel Liste. Abgesehen von den erstaunlichen Altertümern ist es ein magisches Land, das von Mythen, Legenden und Mystik durchdrungen ist.

1. Die Pyramiden sind etwas enttäuschend

Das ikonische Bild der Pyramiden vor dem Hintergrund der endlosen Wüste ist ein raffinierter Trick, wie wir nach dem Befahren der verstopften Autobahnen der 22-Millionen-Metropole Kairo feststellen. Der Komplex der Pyramiden von Gizeh liegt am Westufer des Nils, am Rande der Stadt, kaum einen Steinwurf von den überfüllten Hochhäusern und geschäftigen Basaren der sich ausbreitenden Metropole entfernt.

Dennoch kann nichts die Majestät von Gizeh, eines der Sieben Weltwunder der Antike, beeinträchtigen. Die von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärte Stätte beherbergt sechs Pyramiden, prächtige Grabmäler, die für die Könige der 4. Dynastie vor rund 4.500 Jahren erbaut wurden. Dazu gehören die Große Pyramide, die für König Khufu erbaut wurde und ihre 146m hohe Spitze. Loyal bewacht wird die Sphinx – eine mythische Kreuzung aus Mensch und Löwe.

Im Schatten der Pyramiden suchen Kamelbesitzer in den Pausen Schatten für ihre Tiere und bieten zwischendurch 15-minütige Ausritte zu einem Preis von rund 30 US-Dollar an. Selbst wenn du dich mit einem Kamel fotografieren lässt, kann das etwa 10 US-Dollar kosten. Obwohl die Mehrheit der Kamele gesund und gepflegt aussieht, ist dies eine Aktivität, die nicht jedem Reisenden gefällt.

Jeder von uns zahlt 11 US $, um sich in die Schlange für die Besichtigung der Cheops-Pyramide einzureihen. Ein ziemlich steiler (und etwas unheimlicher) Abstieg auf einem schmalen Holzsteg führt uns in die innere Kammer. Ich rechne damit, von einer schillernden Beute von Schätzen geblendet zu werden, aber der winzige Raum ist luftlos und fadenscheinig, vor Tausenden von Jahren von opportunistischen Räubern seiner Schätze beraubt. Zum Glück leide ich nicht an Klaustrophobie, aber die Erfahrung ist ein wenig enttäuschend.

Pyramiden

2. Du brauchst mehr Zeit im Ägyptischen Antikenmuseum

Da es gegen Ende des Jahres 2020 eröffnet werden soll, sind die Hoffnungen groß, dass das neue, 1 Milliarde Dollar teure Grand Egyptian Museum Kairo nach einigen schwierigen Jahren nach der Revolution 2011 und mehreren Terroranschlägen wieder fest auf der touristischen Landkarte verankern wird. Die eindrucksvolle modernistische Glaskonstruktion – mit einer von der Erde bis zum Himmel reichenden Aussichtsplattform der Pyramiden – wird als das größte archäologische Museum der Welt angekündigt.

Ich besuche das derzeitige Museum, das Ägyptische Antikenmuseum, eine Oase der Ruhe im Herzen der frenetischen Hauptstadt. Das rothäutige Gebäude hat einen verblichenen kolonialen Charme und beherbergt unglaubliche 120.000 Artefakte. Für einen Eintrittspreis von nur 4 US-Dollar sind hier viele der seltenen Schätze ausgestellt, die wir im Inneren der Pyramiden erwartet hatten. Dies erstreckt sich auch auf die Pharaonen selbst; viele wurden im Tal der Könige entdeckt, dem weltberühmten königlichen Friedhof am Westufer des Nils.

Eine Eintrittskarte für 6 US-Dollar kostet dich der Eintritt in den königlichen Mumienraum. Es ist jedoch vielleicht nicht für jedermann; der Blick auf die erhaltenen Könige und Königinnen ist ein einzigartiges, wenn auch beunruhigendes Erlebnis. Der „Star“ der Ausstellung ist Ramses I. Seine mumifizierten Überreste sind fast vollkommen intakt, und wir verfallen in eine ehrfürchtige Stille, wenn uns dämmert, dass wir die (rötlichen) Haare und Zähne eines Mannes betrachten, der vor über 3.000 Jahren auf der Erde wandelte.

Die düstere Atmosphäre hebt sich, als wir uns zur anderen Hauptzugabe des Museums begeben, der Sammlung König Tutanchamun. Er ist der bekannteste ägyptische Pharao, obwohl er nur kurze Zeit regierte. Der „Königsjunge“ war erst neun Jahre alt, als er Herrscher wurde.

1922 grub der britische Archäologe Howard Carter in Tutanchamuns Grab im Tal der Könige eine herausragende Sammlung von Schätzen aus, die den Glauben des Ägypters an ein Leben nach dem Tod enthüllte. Dazu gehören König Tutanchamuns Bett aus massivem Gold, sein kunstvoll geschnitzter Thron und sein Wagen sowie Hunderte anderer Alltagsgegenstände, die alle vergraben wurden, um das nächste Leben des Pharaos so bequem wie möglich zu gestalten. Zur Abwechslung kann man ja auch mal Book of Dead Casino auf dem Handy spielen. 

Wir haben nur ein paar Stunden im Museum, nicht genug Zeit, um die unglaubliche Menge an Artefakten wirklich zu würdigen. Der derzeitige Raum wird den unbezahlbaren Exponaten jedoch nicht viel gerecht, und das neue Museum, das eine Fläche von über 50 Hektar umfassen wird, dürfte dieses Problem lösen. Wenn ich eine Ausrede brauchte, um zurückzukehren, dann diese.

3. Geheimtip Bootsreisen in Ägypten

Ich war noch nie auf einer richtigen Kreuzfahrt. Warum solltest du stundenlang auf einem Schiff festsitzen und kostbare Zeit für Erkundungen an Land verschwenden? Wenn ich jedoch an Bord der Medea springe dann ändert sich das sofort.

Es stellt sich heraus, dass es die perfekte Art und Weise ist, den Nil und die Schätze, die sein Westufer säumen, zu erforschen. Ich habe Glück gehabt mit meiner Unterkunft: eine Kabine am Bug des Schiffes, die eine 360º-Ansicht bietet.

Wenn wir sanft durch die biblischen Gewässer pflügen, sehen wir ländliche Dörfer, die sich durch die Zeit kaum verändert haben. Ochsen aalen sich faul in der Mittagshitze und Kinder spielen am Flussufer.

Eine Nil-Kreuzfahrt bietet auch eine gute Möglichkeit, die Tempel zu besuchen, darunter Kom Ombo, den einzigen Tempel, der zwei Göttern gewidmet ist: dem krokodilköpfigen Sobek und dem falkenköpfigen Horus dem Älteren. Viele haben noch intakte Hieroglyphen, die ihre Wände schmücken und einen faszinierenden Einblick in die ägyptische Kultur bieten.

Ich gewöhne mich an extrem frühe Starts auf unserer Tour. Weckrufe um 5 Uhr morgens sind nicht ungewöhnlich, da das Quecksilber bis mittags 32 ºC (89 ºF) erreichen kann (sogar im Oktober, wenn ich dort bin), also ist es praktisch, früh aufzustehen, wenn man hierher reist.

Wenn die Nacht hereinbricht, höre ich eindringliche Gebetsrufe von den Minaretttürmen der Moschee auf beiden Seiten des Flusses. Es ist eine tolle Erfahrung.

nile cruise

4. Traue keinen Mann mit einer Wasserpfeife =)

So wie die alten Ägypter auf das Wasser des Nils angewiesen waren, um alles Leben zu erhalten, ist die Tourismusindustrie heute überlebenswichtig.

Überall, wo ich hingehe, sehe ich Händler, die jedes Souvenir unter der Sonne verkaufen. Unser Reiseführer rät uns, dass es gängige Praxis ist, den ursprünglichen Angebotspreis um die Hälfte zu senken und von dort aus zu beginnen. Als engagierter Einkäufer hilft mir sein Rat, einen beeindruckenden Vorrat an Souvenirs zusammenzutragen, aber der freundliche Tauschhandel ist definitiv der beste Teil des Erlebnisses. Prüfe immer, ob die Souvenirs ethisch einwandfrei und authentisch sind.

Auf meinen Reisen habe ich jedoch gelernt, dass Verkäufer auf der ganzen Welt ein weiches Ziel auf 10 Schritten erkennen können. Meine Theorie wird bewiesen, wenn wir ein Alabaster-Museum in Luxor besuchen. Es beginnt ganz unschuldig: Ich lächle die Familie an, die draussen auf der Bank sitzt; ein Vater raucht mit seinen vier Kindern eine kunstvolle Wasserpfeife (eine traditionelle Pfeife). Als sie zurückwinken und mich auffordern, herüberzukommen, hoffe ich, ein tolles Foto zu bekommen.

Ehe ich mich versehe, bin ich eingeladen worden, mich hinzusetzen und eine Shisha (aromatisierter Tabak) zu genießen. Aber natürlich wird von mir erwartet, dass ich für dieses Privileg bezahle. Ich persönlich halte das für mehr als einen fairen Tausch und biete gerne 10 US-Dollar an, damit mein Tour-Kumpel den Moment auf meinem iPhone festhalten kann. Leider wieder ein Beweis,  dass man für diese „authentischen“ Einlagen bezahlen muss.

5. Die Ton- und Lichtshow bei den Pyramiden ist das Geld nicht wert

Anlässlich unseres letzten Abends in Ägypten kehren wir für die Ton- und Lichtshow zu den Pyramiden zurück. Da es jeden Abend dunkel wird, folgt die 45-minütige Show einem Zeitplan in verschiedenen Sprachen, um allen Besuchern gerecht zu werden. Der Eintritt kostet etwa 14 US-Dollar – gebe keine 17 US-Dollar für die Plätze in der ersten Reihe aus, denn für die billigere Eintrittskarte erhälst du die gleiche Aussicht.

Unsere Erwartungen an ein aufregendes Laser-Extravaganza werden schnell enttäuscht. Der „leichte“ Teil der Show besteht darin, dass die Pyramiden in einem Regenbogen von Farben beleuchtet werden und ein „Gesicht“ auf die Sphinx geworfen wird. Eine dröhnende Stimme, die an einen epischen britischen biblischen Film der 1950er Jahre erinnert (man denke an Charlton Heston in Ben Hur), knistert über die Lautsprecher, um das Publikum durch die Geschichte der Pharaonen zu führen.

Es lässt sich zwar nicht leugnen, dass die Produktion einen gewissen Old-School-Charme hat, aber es bedarf einer ernsthaften Aufwertung, damit sie zu einer echten Attraktion wird. Mein Ratschlag? Die Zeit würde ich lieber auf dem berühmten Khan El Khalili-Basar verbringen. Dieser riesige Markt unter freiem Himmel ist ein wahres Stück des modernen Kairoer Lebens und eine weitaus buntere Erfahrung, die deine Zeit in Ägypten abrundet.

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